I Kambodja har de flesta av barnhemsbarnen åtminstone en förälder i livet. Prak Silen, idag 26 år gammal, är ett av alla barn som tvingades växa upp på barnhem trots att hon faktiskt hade en trygg familj.

Prak berättar:
– Fattigdom och arbetslöshet gjorde att mina föräldrar beslöt sig för att lämna bort mig till ett barnhem i Phnom Penh, Kambodjas huvudstad. Då var jag bara sju år. De kunde inte ge mig det jag behövde och trodde att det var den bästa lösningen för att jag skulle få en bra utbildning och lära mig engelska. De hoppades att jag skulle få ett bättre liv där. Men så blev det inte.

– Jag minns flytten till barnhemmet väl. Hur rädd och förvirrad jag kände mig och hur mycket jag saknade mina föräldrar och min syster. Jag ville bara åka hem, men hade inget val. Mamma och pappa hade bestämt att jag skulle bo på barnhemmet och jag ville inte göra dem besvikna.

– Livet på barnhemmet, där det bodde 30–40 barn i åldrarna 5–18 år, var inte enkelt. Trots att jag var ett litet barn tvingades jag sköta alla möjliga hushållssysslor, som att städa och laga mat. Dessutom mobbades jag av de andra barnen men fick ingen hjälp av personalen att få slut på trakasserierna.

”Min familj träffade jag bara två till tre gånger per år. Föreståndaren lät mig träffa dem på stora högtider, som nyår. I övrigt sågs vi inte.”

– Jag trivdes aldrig på barnhemmet och lämnade det när jag bara var 13 år, för att försöka stå på egna ben. Men för mig var det extremt tufft att försöka leva ett vanligt liv. Jag lyckades inte få tag på något bra boende och tvingades jobba på en bar för att få ihop pengar till mat. Det var ett riskfyllt jobb, jag var ofta rädd. En del män var otrevliga och utsatte mig för sexuella närmanden.Jag brukade gråta i hemlighet.

För några år sedan kom Prak i kontakt med organisationen M’lup Russey, som bland annat jobbar för att barn som vuxit upp på barnhem ska få stöd och hjälp att leva ett normalt liv. Nu har hon bland annat fått möjlighet att gå en yrkesutbildning och mår i dag mycket bättre än tidigare.
– Med den här hjälpen har jag blivit självständig!

Ökad risk för psyskisk ohälsa

Praks historia är inte ovanlig. Forskning visar att barn som växer upp på barnhem klarar sig sämre än de som får vara kvar i sin familj. Barnhemsbarn känner sig ofta ensamma och isolerade och löper stor risk att drabbas av psykisk ohälsa.

Många har svårt att anpassa sig till livet utanför barnhemmet och många barnhem ger inget stöd till barn som flyttat ut. Statistiken visar tydligt ökade risker för bland annat missbruk, kriminalitet och självmord.