I Thailand finns hundratals oregistrerade barnhem i privat regi. Andy Lillicrap, grundare av organisationen One Sky, menar att många av dessa drivs med helt fel motiv.
– Människor som startar barnhem möter ofta inte barnens behov – utan sina egna!

År 2013 startade Andy tillsammans med en kollega organisationen One Sky med målet att stötta och hålla ihop utsatta familjer i det svårtillgängliga området Sangkhlaburi, på gränsen till Myanmar. Här finns i stort sett inte några sociala skyddsnät, vilket lett till att många av barnen bor på något av de 17 oregistrerade barnhem som finns i området.
Andy berättar:
– Thailand är ett av de mest ojämlika länderna i världen. En del av befolkningen har det mycket gott ställt, men det finns också djup fattigdom. Många familjer lever i stor utsatthet, och det är vanligt att föräldrar skickar iväg sina barn till barnhem i tron att det kan ge dem en bättre framtid.

Undersökningar som gjorts visar att nio av tio av barnhemsbarn har åtminstone en förälder kvar i livet. Grundproblemet är oftast fattigdom. Föräldrarna har kanske inte råd att betala för skolbuss och skollunch och ser en barnhemsplacering som enda möjligheten att ge sina barn skolgång. Men många barnhem drivs med helt fel ambition, vilket är farligt, och eftersom det inte sker någon kontroll av barnhemmen är föreståndarna helt fria att driva verksamheterna som de vill och att fatta beslut om barnens liv utifrån sin egen moraliska kompass. Ofta handlar det mer om personalens egna motiv för att hjälpa, än om barnens bästa. De vill göra något gott, men på sitt eget sätt.

Tyvärr gör den utbredda fattigdomen att det är lätt att rekrytera barn till barnhem här. Men det beror framförallt på att existerande barnhem gör att stöd till familjer inte utvecklas. På så sätt har föräldrar i kris bara ett alternativ – att skiljas från sina barn. Och stödet barnhemmen får från utlandet, till exempel från olika kyrkor, gör att det hela kan fortsätta.

– I dagsläget saknas starka sociala skyddsnät i Thailand. I hela landet finns det endast 2 600 socialarbetare, att jämföra med drygt 100 000 i Storbritannien, som har ungefär samma folkmängd. Samhället skulle bli otroligt mycket starkare om mer resurser gick till att jobba med barns rättigheter och att bygga skyddsnät kring barnen, i stället för att pumpa in pengar i barnhem.

– För att komma till rätta med grundproblemet, fattigdomen, jobbar One Sky med att ge stöd till familjer i riskzonen. Vi söker upp dem i byarna och ser till att de får hjälp med allt från försörjning, mat och transporter till utbildning och terapi. Vi utbildar också lärare och andra vuxna i frågor som rör barns rätt till trygghet och skydd.

En annan del av arbetet handlar om att vara med och bygga upp samhällets skyddsnät för barn.
– Vi på One Sky försöker få regionens barnhem att ändra inriktning på arbetet, men det har visat sig vara svårt, ja, näst intill omöjligt. Det måste till starkare lagstiftning för att komma till rätta med barnhemsproblematiken – men också att organisationer som vår går före och visar att det faktiskt går att arbeta på andra sätt.
– Vårt mål är att alla barn i Thailand ska få bo i en kärleksfull familj!

Om One Sky

One Sky arbetar med familjer i riskzonen genom att proaktivt söka upp dem i byarna och se till att de får hjälp med allt från försörjning, mat, transport och utbildning till terapi. Målsättningen är att skapa ett system som gör att barn inte placeras på barnhem i onödan utan att pröva andra insatser först. Ett annat mål är att bygga upp ett program för fosterfamiljer för de barn som inte kan bo kvar hos sina ursprungsfamiljer.

One Skys modell nämns ofta som ett framgångsexempel regionalt och de är aktivt involverade i arbete med myndigheter centralt för att åstadkomma större förändringar även på nationell nivå.