I Thailand finns stora problem med illegala barnhem. Läs berättelsen om Chan och Lee – ett skrämmande exempel på hur oskyldiga barn råkar illa ut i barnhemsindustrin.

Chan och Lee var bara ett och tre år gamla när deras pappa dog. Mamman, som inte kunde försörja sina barn på egen hand, fick snabbt rådet att placera dem på barnhem. Eftersom hon var migrant fanns inget annat stöd att få, och hon såg inget alternativ.

Barnen placerades på ett kristet barnhem, vars föreståndare var missionär från Filippinerna. Några år senare blev föreståndaren av olika skäl avskedad. Men hon lyckades ändå starta ett nytt barnhem i samma by och få med sig 15 av barnen, däribland Chan och Lee. Ganska snabbt fick hon kontakt med ett volontärföretag från Storbritannien och kunde på så vis locka till sig gratis arbetskraft. Ungefär 20 volontärer kom varje vecka och hjälpte till.

Föreståndaren rekryterade fler barn, och snart bodde ett 30-tal barn i olika åldrar på barnhemmet. För volontärerna berättade hon att barnen blivit övergivna, utsatta för övergrepp eller till och med tvingats arbeta som barnsoldater. Inget av detta var sant, i själva verket hade hon rekryterat barnen från fattiga familjer mot löfte om att ge dem utbildning och tre mål mat om dagen.

Hon påstod dessutom att det fanns en ”väntelista” med femtio barn som var i desperat behov av någonstans att bo, vilket ledde till att volontärföretaget startade en kampanj för att samla in pengar till ytterligare ett barnhem. För pengarna köptes mark och engagerade volontärer påbörjade bygget. Men i verkligheten fanns inga femtio barn, bara övertygelsen att det skulle bli lätt att rekrytera fler barn även framöver.

Senare uppdagades att föreståndaren utsatt barnen för allvarlig psykisk misshandel. Hon fick lämna sin tjänst och blev dömd till villkorlig dom och böter. I denna veva åtog sig den lokala barnrättsorganisationen One Sky att försöka återförena Chan, Lee och de andra barnen med sina familjer. I Chans och Lees fall har detta visat sig vara en svår uppgift eftersom mamman flyttat tillbaka till sitt hemland Myanmar. Just nu bor barnen i familjehem med målet att lära sig sitt modersmål och på sikt kunna flytta hem.

Dålig kontroll

I Thailand startas många illegala barnhem, men trots att verksamheterna ofta har stora brister är det, på grund av svag lagstiftning och dålig kontroll, lätt att komma undan krav på åtgärder. För att komma till rätta med problemet krävs inte bara ändringar i lagen – det är också viktigt att föräldrar får det stöd de behöver för att slippa lämna bort sina barn.