FN har antagit en resolution som uppmanar medlemsstaterna att fasa ut existerande institutioner och istället stödja utsatta familjer samt familjehemsvård.

Erikshjälpen och Childhood välkomnar FN:s resolution om barnhem.

För första gången har alla FN:s 193 medlemsstater slagit fast att institutionsvård (barnhem) är skadligt för barn och att existerande institutioner bör fasas ut.

I en resolution om barns rättigheter betonas att en uppväxt i en trygg familj är avgörande för barns utveckling, hälsa och välbefinnande. Resolutionen som antogs 18 december betonar medlemsstaternas ansvar för att utveckla och förbättra förebyggande insatser med tidigt stöd till utsatta familjer samt utveckling av olika typer av familjeplaceringar för de barn som inte kan bo kvar med sina föräldrar.

”Vi är så glada att ett långsiktigt arbete i den här frågan nu uppnått det här resultatet”

En global koalition, med Childhood och Erikshjälpen från Sverige samt 254 andra barnrättsorganisationer från hela världen, har tagit fram de rekommendationer som resolutionen bygger på.

– Detta ger oss och våra partners mer kraft i dialogen med myndigheter, fristående organisationer och privatpersoner.  Resolutionen slår tydligt fast att barnhem inte är en bra plats för barn och att de i största möjliga mån ska få växa upp i en familjemiljö, säger Britta Holmberg, programchef på Childhood.

Erikshjälpen och Childhood har sedan 2017 arbetat tillsammans med projektet Barnhemskollen för att öka kunskapen om varför barnhem inte är bra för barn. Projektet ”Ur askan i elden”, med finansiering av Svenska Postkodlotteriet, drivs med samma målsättning.

– Vi är så glada att ett långsiktigt arbete i den här frågan nu uppnått det här resultatet. I förlängningen kommer det att betyda att många barn får möjlighet till en trygg uppväxt i familj, säger Peter Toftgård, programchef på Erikshjälpen.

”Det här ger politisk tyngd i det fortsatta arbetet för att uppmuntra, stödja och bidra till systemförändring med barns bästa i fokus”

Få känner till att mer än 80 procent av de miljontals barn som i dag växer upp på barnhem faktiskt har föräldrar i livet. Åratal av forskning tydligt visar att barn som växer upp på barnhem riskerar att fara illa både psykiskt och fysiskt. Trots detta ökar antalet barnhem kraftigt i många länder runt om i världen. En viktig förklaring till det är att organisationer, kyrkor och privatpersoner från Europa och andra rika delar av världen fortsätter att stödja barnhem, genom direkta medel, missionsresor, volontärarbete och turistbesök.

– I och med att denna resolution antogs av alla FN:s medlemsländer ger det politisk tyngd i det fortsatta arbetet för att uppmuntra, stödja och bidra till systemförändring med barns bästa i fokus. Vi möts ofta av argumentet att det inte finns några andra alternativ eller att ett visst barnhem är bättre än andra.  Men det som behövs, och som vi förhoppningsvis ser början på nu är ett paradigmskifte som innebär att man i högre grad prioriterar att hjälpa familjer som har det svårt snarare än ger stöd till institutioner som bidrar till att barn i onödan skiljs från sina föräldrar och syskon, säger Britta Holmberg, programchef på Childhood.

Utsatta miljöer

Kambodja är ett exempel där turister som förgriper sig på barn är ett utbrett problem. För att få kontakt med barn är det inte ovanligt att förövarna söker sig till platser som skolor, kyrkor, tivolin – och barnhem.

Ingen bär ansvaret

Barn som inte har trygga vuxna i sin närhet är särskilt sårbara för exponering och exploatering. I länder med svaga myndigheter, bristfällig kontroll av institutioner och ett svagt rättssystem är det särskilt viktigt att säkerställa barnens rätt till trygghet och skydd.

Turistintäkter styr

Eftersom majoriteten av de barn som bor på barnhem i Kambodja har föräldrar kvar i livet, har regeringen satt upp målet att minska antalet barn på barnhem med en tredjedel inom tre år. Det innebär både att stoppa rekrytering av barn från familjer till barnhem och att stödja de familjer som kan och vill ta hand om sina barn så att barnen kan flytta hem. Så länge det finns en efterfrågan bland turister att få göra utflykter och besök på barnhem, kommer det med största sannolikhet också finnas tillräckligt stora ekonomiska incitament för dem som driver barnhem att se till att de kommer finnas kvar även i framtiden. Oavsett om barnens mamma, pappa eller andra nära anhöriga lever.